Landscaping Frågor Besvaras Av Erfarna Trädgårdsmästare

Jag låste en brun goshawk med mina kycklingar - hur min fjäderfä överlevde en natt med en hök

Mina kycklingar har ett mycket bra liv. För det mesta av året erbjuder de fritt utbud och fest på färskt gräs och all den naturen. På natten rostar de i ett bekvämt hönshus; fast och isolerad.

När de vaknar på morgonen finns det plats för hela hönshuset, hönorna och kycklingarna att sträcka benen och vingarna - i en mycket lång kycklingkropp täckt med nät, tills jag låser upp porten och låt dem frigöra.

Jag föreställer mig att det måste ha varit en mest ovälkommen överraskning för mitt fjäderfä när de upptäckte att jag oavsiktligt låste en hök i sin kycklingkörning för en natt!

Så här överlevde de alla. (Kycklingarna och höken.)

Hawk låst i min kycklingkörning

Brown Goshawk perched at the end of the chicken run while my chickens hid under their house. Despite spending an entire night plus at least five hours of daylight in a confined space with my poultry, the hawk didn't manage to catch a meal.
Brown Goshawk perched i slutet av kycklingkörningen medan mina kycklingar gömde sig under deras hus. Trots att man tillbringade en hel natt plus minst fem timmars dagsljus i ett begränsat utrymme med mitt fjäderfä lyckades inte hajen att få en måltid.

En säker kycklingkörning / gård

Även om de är stängda i deras gård, har min fjäderfä tillgång till färskt vatten att dricka, färska örter odlade i sin lopp för att ge friska nibbles och fläckar speciellt utformade för att ge uppfriskande dammbad.

När min man konstruerade det senaste hönshuset, tog vi hänsyn till alla möjliga problem och skapade en design för att hålla de vuxna hönsna och roosters - liksom alla barnkillar - säkra och bekväma.

För det mesta av året lät vi fjäderfäets friluftsområde. Det är bara i början av våren när vi behöver våra små grönsaker att bli etablerade utan att bli förstörda av kycklingar att vi håller dem låsta i deras gårdsområde hela dagen.

Vi byggde deras nya säkra kycklingkörning och hönshus i tid för våren. När de kom in täcktes marken med gräs - som de snabbt åt.

Här är ett foto som visar vilken del av gårdsområdet som såg ut när de hade varit tillräckligt långa för att äta all gräset medan jag planterade örter för snacks, skugga och skydd från vindar. Kycklingstråden på framsidan av fotot var på väg att användas för att skapa skyddade trädgårdsområden - så att de kunde pecka friskt löv utan att klia av växterna på växterna.

Som du kan se, även när marken är bar, kasta jag friskt grönt gräs i sin kycklingkörning hela dagen.

Fjäderfä älskar färska gröna. Om du matar dina hönsfrön och spannmål, var noga med att lägga till fräsch grönhet också.

Min kyckling körs täckt med nät

This photo shows my chicken run while we were covering it with netting, and planting herbs to grow. Tall plants now interrupt the direct flight path from one end of the yard to the other.
Detta foto visar min kycklingkörning medan vi täckte den med nät och planterade örter för att växa. Höga växter avbryter nu den direkta flygvägen från ena änden av gården till den andra.

Växter för mat och skydd i hönsgården

Jag transplanterade en rad hälsosamma livsmedel för att växa i hönsgården.

Den största utmaningen är att säkerställa att plantans rötter är skyddade mot repor. När örter och andra växter växer, sträcker sig löven utanför skyddsramen.

Jag väljer örter med medicinska egenskaper för hönorna att snacka på - inklusive de som är bra för att döda intestinala maskar - och starka växter som erbjuder skugga och vindskydd, som jordklotskockor.

Kinesisk mugwort (aka tree mugwort) som visas i bilden nedan är en av örterna nu så långa som den når nätets "tak" av kycklingkörningen. Det är samma anläggning som visas på min gårdsfoto ovan.

Örter i kycklingkörningen

As the herbs grow in their small protected areas, the chickens can eat the leaves, seek shelter from winds, and shade from the sun.
När örterna växer i sina små skyddade områden kan kycklingarna äta bladen, söka skydd från vindar och skugga från solen.

Hönor fristående från en ung ålder

Jag har ofta blivit frågad, "Hur gammal behöver en kyckling vara till fri range?" Jag tror att naturen är en bra lärare, så jag släpper mina kycklingar på gräset och äter så fort de små benen kommer att bära dem.

Chicks som kläcker när mina höns släpps ut varje dag, följa med sina mammor när de gräver. Även kycklingar som börjar livet på våren medan tjejerna är begränsade till kycklingen kan vandra genom staketet och ut mot grönt gräs.

Jag tog bilden nedan på den första dagen av äventyr för en grupp små killar. De stannade nära sina mödrar, men glidde genom staketet. Det tar inte lång tid för dem att börja äta gräs fritt.

De ser att deras mödrar sträcker sina huvuden ut genom staketet för ett mellanmål och kopierar dem och pekar gräset. Den nakna marken utanför staketet visar avståndet som en höna kan nå genom staketet.

Baby kycklingar och kycklingkörningen

When they are tiny, chicks can fit through the wire mesh in the chicken run fence.
När de är små kan kycklingar passa genom trådnätet i kycklingkroppen.

Att hålla rovfåglar borta från mina kycklingar

Vi har många rovfåglar i vår region. Örnar och hökar i de höga träd i bushland angränsande till vårt hem.

Rövfåglar har en lämplig vattenkälla i bäcken som vindar förbi vårt land och ett smorgasbord av färsk mat. Kaniner som går över gräset är ett aptitretande mål. Många hem håller friluftshönor, och en hel del bönder förlorar enstaka lamm.

Nätet som täcker toppen av min kycklingkörning är att hålla hönorna och hönorna i, så mycket som den är avsedd att hålla rovfåglar ute. Mina höns och roosters alla flyger extremt bra.

Att hålla rovfåglar borta från mina kycklingar är inte något jag bryr mig om för mycket. Jag älskar att titta på majestätiska fåglar på himlen, och jag förstår att de behöver äta.

Om en hök eller örn cirklar över min trädgård, döljer kycklingarna generellt under buskar, mellan majsen eller under en upphöjd vattentank. Det är fascinerande att se hur de varnar varandra för potentiell fara.

Men för att plötsligt upptäcka att de delar sitt privata utrymme med en rovfågel måste det ha varit extremt oroande för dem. De hade begränsade alternativ tillgängliga.

Mat för en hök

There's plenty of fresh food for a hawk in my chicken run. At the moment there's lots of hens, a couple of roosters, and even a few small chicks.
Det finns gott om färsk mat till en hawk i min kycklingkörning. För tillfället finns det massor av höns, ett par roosters och till och med några små kycklingar.

Brown Goshawk

Brown Goshawks är bland raptorerna i min region. Den bruna goshawken matar vanligtvis på kaniner och småfåglar. Förutom små däggdjur äter denna hök också reptiler och insekter. Jag är tillsagd att de ibland kan ses som utfodring på döda wombats och känguruer på vägarna, även om jag aldrig har märkt det.

När jag gick in i Chook Run för att ta bilder av den fångade höken var jag osäker på sin identitet. Hade jag erkänt det, hade jag antagligen bara låtit det gå fri. Men hur skulle jag kunna berätta historien om att låsa en hök i med mina kycklingar om jag inte visste vilken slags hök det var?

Jag gick online för att fråga professionella fågelskådare för att hjälpa mig att identifiera den. Deras uppfattning är att det är en ung Brown Goshawk, som ännu inte visar de vanliga markeringarna.

Brown Goshawks tenderar att jaga från en låg, dold abborre. De slår på sitt mål med hjälp av plötsliga, korta bristningar av hastighet - nå ut och slå till med sina långa ben och klagade tår innan de återvänder till sin abborre för att delvis riva sitt byte innan de äter det.

I teorin var mina kycklingar i stor fara. Så hur överlevde de sitt nära möte med en Brown Goshawk?

Brown Goshawk låses in med mina kycklingar

Hawks like to approach their prey from the air. On ground level, eye to eye with protective mother hens and a couple of feisty roosters, this young Brown Goshawk was far less effective at catching its prey.
Hökar gillar att närma sig sitt byte från luften. På marknivå, öga mot öga med skyddande morhönor och ett par feisty roosters var den här unga Brown Goshawk betydligt mindre effektiv vid fångar sitt byte.

Hur min fjäderfä överlevde en natt med en hök

Vår regelbundna rutin inkluderar att låsa porten i kycklingkörningen efter att kycklingarna återvänder för att bosätta sig i deras hus för natten. I allmänhet låser vi grinden precis före solnedgången.

Vid designen av hönshuset placerade vi ett fönster nära porten. Jag kan titta genom fönstret när jag går förbi och ser fåglarna roostar. Fönstret ligger på västra sidan av byggnaden och solnedgången ger tillräckligt med ljus för mig att se inuti.

Som tur skulle ha det, var vi ute hela eftermiddagen och kom inte hem förrän ganska sent den kvällen. Jag låste porten i månskenet, utan att försöka titta igenom fönstret. Jag antog att fjäderfäet skulle rosta in i sitt hus. De var tysta och jag trodde, glad.

Hade de gömt sig under deras hus tycker jag att jag skulle ha sett vita fjädrar på några av mina höns i månskenet. Det gjorde jag inte, så jag antar att de hade gjort sig in i huset.

Om höken var inne i kycklingkörningen när de kom hem för natten, antar jag att det måste ha varit längst bort på gården. Kanske gled de genom porten och upp rampen, skyddad från utsikten av de stora örterna och andra växter som växer i mitten av kycklingen.

Eller kanske höken följde det sista av fjäderfäet genom porten, men misslyckades med att fånga sitt byte ... plötsligt hitta sig i en konstig miljö. Porten var fortfarande öppen, vilket gav en flyktväg, men antingen hacken förlorade spåret av porten eller det bestämde sig för att hitta en abborre och vänta på att fåglarna återkommer.

Ännu mer överraskande än det faktum att min fjäderfä överlevde en natt med en hök låsad i deras gård är det faktum att de överlevde nästa morgon!

Hönor, höns och kycklingar gömde alla under kycklinghuset nästa dag

The raised hen house provides an undercover area to offer protection from sun, rain ... and hawks. (The ramp looks cleaner after rain!)
Det upphöjda hönshuset ger ett skyddsområde som erbjuder skydd mot sol, regn och hökar. (Rampen ser renare ut efter regn!)

Gömmer sig från en hök

Jag vet inte var min fjäderfä tillbringade natten. Jag tycker om att de var säkra och varma inuti sitt hus, med höken på den bortre änden av kycklingkörningen.

När jag gick till deras gårdsområde för att släppa ut dem på morgonen såg jag att de var grupperade under deras hus - en plats som vanligtvis används under regn, inte på en solig morgon. Jag insåg inte att de gömde sig från en hök.

De flesta morgon sprider flickorna hela tiden. Roosters delar det stora området utan konflikt men utan att komma för nära varandra; och alla kycklingar som är små nog att glida genom staketet är redan ute och äter gräset.

Utan att misslyckas finns det alltid minst en eller två hönor som tar dammbad i det översta hörnet. Av någon anledning föredrar de en plats med massor av kvistar och bark blandat med smutsen. Kanske är det att eukalyptus luktar de speciellt.

Det första jag märkte var hela stammen buntade under byggnaden. Den andra skillnaden mot morgonrutinen var avsaknaden av hönor som vattnade i smutsen. När jag öppnade deras grind, körde de alla över mina fötter.

Det var först när jag gick förbi de höga örterna för att se vad som kunde vara längst i slutet av körningen (misstänker kanske en orm) att jag såg den bruna gösen uppe direkt ovanför deras dammbad.

Smarta kycklingar. De hade lyckats gömma sig från höken ... och överlevde sin natt (och morgon) nära och personligt med en rovfågel!

Henna tar ett dammbad

I don't know if you've ever watched a hen or rooster taking a dust bath, but they are very thorough and seem to enjoy the process a great deal.
Jag vet inte om du någonsin har tittat på en höna eller hane med ett dammbad, men de är väldigt grundliga och tycks njuta av processen mycket.

Psykisk anteckning för att kontrollera efter hökar

Att bo av nätet och försöka bygga en hållbar livsstil för min familj har varit en otroligt lärande upplevelse. Jag närmar mig varje dag och varje uppgift med en mental checklista.

Det senaste tillägget till min lista med saker att komma ihåg är att kontrollera rovfåglar i min kycklingkörning innan du låser grinden på natten!

Psykisk anteckning: Kontrollera efter hökar.

För att hålla glada höns och en regelbunden tillförsel av färska ägg verkar det inte för mycket att fråga.

Mitt fjäderfä överlevde en natt låses in med en hawk, men jag ska försöka hålla hemmaplanen hemma från och med nu. :)

Puttavstånd mellan mina kycklingar och höken

Life returned to normal when the Brown Goshawk was back in the air. My poultry hopefully feel safe in the covered chicken run ... and only have to fear birds of prey when they are out free-ranging.
Livet återvände till det normala när Brown Goshawk var tillbaka i luften. Mitt fjäderfä känner förhoppningsvis säkert i den täckta kycklingkörningen ... och får bara frukta rovfåglar när de är frittgående.


Lämna En Kommentar